Portrait: Louis Delgrès

Né à Saint-Pierre en Martinique le 02 avril 1766 d'une mère martiniquaise et d'un père fonctionnaire du Roi à Tobago. On ne sait pas si sa mère était blanche mais il est en tout cas considéré comme mulâtre. Militaire de carrière , mainte fois remarqué pour ses faits de guerre sur le champs de bataille durant les combats opposant Français républicains et Anglais royalistes dans la Caraïbe, Delgres n'aura de cesse de lutter pour l'idéal égalitaire de la République , qu'il avait fait sien .

En 1802, Delgrès est nommé colonel de l'armée française. Affecté à la protection de la Guadeloupe , il est chargé de la défendre des appétits des grandes puissances occidentales ennemies. Pendant ce temps, de l'autre côté de l'Atlantique les temps changent . La République a cédé la place à Bonaparte qui s'est fait proclamer Consul à vie. Le premier Consul décide de rétablir l'esclavage aboli depuis 1794 dans les colonies françaises.

Richepance : bras armés de Bonaparte est envoyé en Guadeloupe. Le colonel Delgrès , commandant à la Basse -Terre, convaincu du fait qu'il vient pour y rétablir l'esclavage , va déserter l'armée française et organiser la résistance . Il a définitivement perdu toute confiance dans cette France qu'il avait , jusque là, servie avec dévouement et qui exige maintenant de ses militaires noirs et mulâtres , qu'ils remettent leurs armes aux autorités militaires françaises dès leur arrivée . Il va donc devenir rebelle et prendre la tête d'un groupe d'hommes armés , bien décidés à lutter pour conserver cette liberté durement acquise après quatre siècles de déportations et d'avilissements .

Le matin du 06 mai 1802 , les Guadeloupéens aperçoivent au large de leurs côtes une flotte forte de 14 navires , qui se dirige vers eux . Richepance est à leur tête . Décidé à résister , Louis Delgrès et son ami Joseph Ignace parviennent à convaincre , en quelques heures à peine , 200 hommes qui vont les rejoindre dans un combat inégal , pour la défense de leur liberté . C'est avec ses compagnons d'armes , Palerme , Massoteau , Codou et Jacquet , ainsi qu'une foule de civils , qu'ils rallient Basse -Terre .

Quatre jours plus tard , Louis Delgrès publie une déclaration , dans laquelle il annonce qu'il ne sera pas question de reddition face à la tyrannie . On y lit : "puisque le système d'une mort lente dans les cachots continue à être suivi , eh bien ! Nous choisissons de mourir plus promptement " Résolu , il dénonce aussi les sombres desseins de Bonaparte et de Richepance : "Il existe des hommes malheureusement trop puissants par leur éloignement de l'autorité dont ils émanent , qui ne veulent voir d'hommes noirs , ou tirant leur origine de cette couleur , que dans les fers de l'Esclavage" . Le jour de la publication de cette Déclaration sans appel, les premiers combats s'engagent. 600 soldats de Richepance sont repoussés par les hommes de Louis Delgrès au morne Soldat, à Trois Rivières.

Le 14 mai 1802 , Richepance débute le siège du Fort Saint Charles où Delgrès s'est retranché avec ses hommes . Après 10 jours de combats acharnés , Delgrès , Ignace et les autres officiers rebelles , à cours de munitions , quittent le fort avec le reste de leur troupe par la poterne du Galion . Ils se regroupent alors en plusieurs bataillons distincts . Ignace se déplace avec ses troupes près de Pointe - à - Pitre . Delgrès se retranche sur les hauteurs de la Basse -Terre, au Matouba .

Louis Delgrès réfugié avec les 300 hommes qui lui reste sur les hauteurs du Matouba fait face à 1.800 soldats de Richepance qui l'attaquent . Les Guadeloupéens résisteront malgré tout et parviendront , à se déplacer jusqu'à l'Habitation Danglemont située à quelques kilomètres de là. Se sachant perdu, Delgrès propose au reste de ses combattants de s'en tenir à l'engagement pris quelques jours plus tôt et décide, en accord avec tous, de mourir plutôt que de se rendre! Ils installent alors des barils de poudre autour d'eux et attendent l'arrivée des soldats français pour les faire exploser afin d'en emporter encore quelques uns avec eux dans la mort.

Vivre libre ou mourir

La "Déclaration" de Louis Delgrès

La "Déclaration" de Louis Delgrès

Tag(s) : #Histoire, #Esclavage, #Portrait

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